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南极磷虾:6.5亿吨“海上金矿”,中国是最大“黑马”?
作者:    来源:西南渔业网    发布日期:2021-11-17 16:23    字体大小:【大】【中】【小】

整个南极大陆被冰雪覆盖着,包括有万年难以融化的永久冰川,气候十分寒冷。不过根据科学考察所知,南极蕴藏着丰富的矿产资源。虽然几乎是一片不毛之地,但是南极的海洋中却孕育了万千的生命。

Tips:南极磷虾Euphausia superba,是磷虾科、磷虾属虾类。它们主要集中于南冰洋。它们围绕着极地分布,最高密度是在大西洋区域。

其中,就有着被人们称之为“海上金矿”的南极磷虾。

南极磷虾

孤独地矗立在地球的最南端,南极对于人类来说是还未开发的处女地,也与人类的文明世界完全隔离开来。南极大陆的平均海拔有2350米,是世界上最高的大陆。作为地球上最后一个被发现的大陆,除了定期进行科考工作以外,目前还没有发现人类在南极长期定居生活。

Tips:中国南极科考站是提供中国科学家及科研团体或组织对南极开展了多项学科考察研究、多项重大科学研究的科学实验基地。中国南极科考站包括中国南极长城站、中国南极中山站、中国南极昆仑站和中国南极泰山站。

企鹅和鲸鱼是最为人们所熟知的生活在南极的动物。除了科考人员以外,每年的捕鲸队也会前来捕杀鲸鱼。而作为这些大型生物的主要食物来源之一,就是我们不常听说过的磷虾了。

磷虾是地球上单个生物体数量最大、繁殖能力最强的物种之一,主要生活在南极的大洋中,它们喜欢呆在海平面200米以内的浅水区域。磷虾是一种喜欢群集型生活的无脊椎动物,它们的个头不大,成年的虾平均长度为45-60毫米,最大的也超不过100毫米。因此,经常看到它们挤挤挨挨地聚集在一起,有时候一个大种群的密度能够达到每立方米10000-30000只。

Tips:南极磷虾的生物萤光器官包含了几种萤光物质。主要成份的最大萤光激发光及发射光分别可达355纳米及510纳米。但是,发光的主要用途还未最终确定。

虽然也被称之为虾,但是磷虾和龙虾、对虾有所区别。龙虾属于十足目,而磷虾却没有那一对颚足。被称为磷虾,还有一个原因,就是它有生物荧光器官,可以发光。磷虾身体的多个部位都分布着这样的发光器,而且这些器官每隔2-3秒钟就会发出黄绿色的光,远远望去就像是一团能够发光的球体或者是一条长长的灯带,很容易就将它们辨认出来。

Tips:龙虾的头胸部较粗大,外壳坚硬,色彩斑斓,腹部短小,体长一般在20~40厘米之间,重0.5公斤上下,是虾类中最大的一类。龙虾的前三对胸足具爪,第一对足上的爪极长。

磷虾主要是以一些浮游植物为食,尤其是细小的硅藻,当然它们也会捕捉一些更小的浮游动物为食。曾经有人在水族馆中观察到,如果没有足够的食物,磷虾也会吃掉自己的同伴,或者会脱掉外壳缩小体型来维持更久的生命。这可能也是它们成为地球上最成功的动物物种的原因之一吧。

磷虾作用

磷虾的物种数量较多,有80多种,其中南极磷虾占较大的比重。南极磷虾是构成南极生态系统的重要一环,也是关键的物种。据1977-1986年间由南极研究科学委员会和海洋研究科学委员会等国际组织联合的海上调查表明,南极磷虾蕴藏量约为十亿吨左右。大量的磷虾为南极其他物种提供了丰富的食物来源。

Tips:南大洋食物链,南大洋中通过物种间捕食与被捕食关系而形成的营养链接。包括浮游植物、磷虾以及以磷虾作为食物的数量庞大的鸟类和哺乳动物。

同时,磷虾也属于优质的海产品,具有典型的高蛋白、低脂肪的特点,还含有丰富的矿物质。磷虾的蛋白水解产物中氨基酸种类丰富,含有18种氨基酸,其中包含人体所需的8种必需氨基酸。除此以外,磷虾中还含有多种活性物质,如蛋白消化酶、类胞菌素氨基酸等。磷虾构成了人类一个重要的“蛋白质资源库”。

Tips:“磷虾油”是国家卫生部门于2013年批准的新食品原料,可在普通食品中使用,不能代替药品,不能宣传疾病治疗、预防作用。

不仅如此,南极磷虾的甲壳中含有大量的甲壳素,具有多种医药功能,比如强化免疫功能、抑制癌细胞等等作用。磷虾油也非常便于人体吸收,而且能够帮助预防冠心病、动脉粥样硬化等疾病作用。

磷虾捕捞

不论是从食用方面,还是医用方面,南极磷虾都呈现出了巨大的商业价值。这也引起了世界各国对于磷虾捕捞的热情,并且捕捞量逐年增加。

Tips:在捕捞作业中,拖网是比较常见的一种捕捞工具。其能够在船舶的拖动下在海底或者海水中进行前进,并且将所经过水域中的鱼类、虾类等捕捞对象送入到拖网中。

简单说来,磷虾捕捞总共经历了三个阶段:

最早是从上个世纪60年代开始,在经济和技术较为先进,并且占据地利之便的基础上,前苏联就率先开展了对于南极磷虾资源的捕捞,随后日本积极跟进。在当时,苏联的捕捞量占到年度磷虾捕捞数量的93%,剩余的7%归属日本。捕捞数量最多的一年,达到了惊人的50万吨。而随着苏联的解体,捕捞第一的宝座就归属于日本,但是日本每年的捕捞量只有5-8吨,远远比不上辉煌时期的苏联。

Tips:1982年,全球南极磷虾的捕捞量达到了52.8万吨,也是目前为止年度捕捞量的最高纪录,其中93%都是前苏联捕捞的。

后来,随着各国的经济发展,并且对于磷虾功效认识的加深,越来越多的国家也加入了这只捕捞大军的队伍。在第二个阶段的多国捕捞中,由于日本的捕捞设备落后,产能下降,挪威后来居上,一跃坐上了捕捞大国的宝座,而且还大大提高了产能,年捕捞数量达到了10-20万吨左右。

我国是从2010年左右开始参与了南极磷虾的商业捕捞,从最开始的一条捕鱼船,逐渐发展到5条捕鱼船。初入局时,我国走过了一段摸索之路,捕捞量一直在5万吨左右徘徊。而且磷虾的加工能力要求较高,因为如果不能对打捞上来的磷虾第一时间完成加工,就无法长时间保存,很容易腐烂变质,不仅无法有效利用,还造成了环境污染和浪费。

Tips:“深蓝号”是我国自主研制建造的第一艘渔业捕捞加工一体船,也是世界目前最大最先进的渔业捕捞加工一体船,主要用于南大洋渔业捕捞,兼顾海洋科考功能。

到了2020年,我国与欧洲著名的船舶设计公司联合设计制造了一艘先进的捕虾船,取名“深蓝号”。这艘船配备了国际最为先进的磷虾捕捞以及加工技术,也是全世界第4艘采用连续泵吸捕捞技术和全自动生产流水线的专业级磷虾捕捞船。深蓝号的总吨位高达7800吨,可搭载船员90多人,大大提高了磷虾捕捞数量,成为了我国实现磷虾年捕捞量突破10万吨大关的有效助力。

磷虾现状

虽然磷虾数量巨大,但是根据生物学家们估计,每年磷虾的捕获量不得超过5000万吨,否则将会影响南大洋海域的生态平衡。

Tips:由于磷虾捕捞活动增加和磷虾数量减少导致各种以其为食的物种之间的竞争加剧。由于磷虾减少,企鹅必须游到离海岸更远的地方觅食,导致它们繁殖的成功率下降。

但是从目前来看,各国如果采取适量的捕捞方式暂时还不会危及到磷虾种群的生存。主要原因如下:

磷虾种群基数较大,同时繁殖能力非常强。南极磷虾的主要产卵季节是在每年的1月到3月,它们会在大陆棚的上面或者在浅海层产卵。一只雌性磷虾每年可产卵3-5次,而且每次产卵量非常大,能够达到6000-10000个。磷虾卵被产下后就会快速下沉,每天大约下沉140-320米左右,一边下沉一边就进行孵化。下沉到2000米左右的深度时,磷虾卵就孵化完成,并慢慢地向上层水域游动。

Tips:南极磷虾依赖海冰繁殖。由于目前南极半岛周围的温度上升速度比地球上任何其他地方都要快,导致海冰大幅减少,而磷虾的数量也随之减少。

在深海区域完成孵化,并且孵化过程较短,这样就能够有效地提高磷虾卵的孵化成功率,繁殖出更多的磷虾。加之,海水中的浮游生物非常的丰富,磷虾基本没有食物短缺的困扰,因此存活率也相应地提高了许多。

其次,除了人类捕捞以外,海洋中的其他大型动物每年也要消耗掉接近2.5亿吨磷虾。蓝鲸每次一张口,就能吸入大量的磷虾,一天内就能吃掉近4吨磷虾。这样看来,人类每年捕捞的几十万吨,甚至合计起来捕捞的上百万吨磷虾也就只能算是这个食物链中消耗掉的零头而已。

Tips:按年度来算,鲸鱼也是磷虾的消费大户,一年能吃掉4000万吨左右的磷虾,而其他动物,比如企鹅、海豹等动物将总共吃掉剩余的2亿吨磷虾。

结语

由于不易保存,我们很难吃到新鲜的磷虾,大部分是在捕捞后多数采用冷冻方式或被加工成虾粉或罐头类的产品。磷虾虽好,但切不可贪多,因为南极磷虾中氟的含量较高。虽然氟是人体新陈代谢所需要的一种元素,但是过量摄入也会对人体产生危害。

Tips:南极磷虾在南极洲食物网各种物种的食物来源占据超过25%的比重。南极磷虾满足了南极洲海鸟和海洋哺乳动物超过96%的卡路里需求。

而且,我们也要提高警惕,虽然南极是无主之地,但是各国也要形成一个相互约束的体制,让磷虾的捕捞量控制在一个合适的范围内,既不对磷虾本身的种群造成影响,也不要对依靠磷虾生存的其他上游物种造成影响,否则南极本来就脆弱的生态系统会面临着更加灾难性的后果。

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